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软木塞与螺旋盖的小秘密

2011-09-03 20:52:53 本文行家:陈均

在日常饮用葡萄酒的时候,我们经常会发现一些葡萄酒是用软木塞密封,而另一些则是用螺旋瓶盖密封的,这两者之间到底有什么区别?不同的密封方式是否会影响葡萄酒的品质?我们在选购葡萄酒的时候应该怎样选择,在下文中我们会解析这两者之间的奥妙。软木塞选材: “Quercussuber”是一种

       在日常饮用葡萄酒的时候,我们经常会发现一些葡萄酒是用软木塞密封,而另一些则是用螺旋瓶盖密封的,这两者之间到底有什么区别?不同的密封方式是否会影响葡萄酒的品质?我们在选购葡萄酒的时候应该怎样选择,在下文中我们会解析这两者之间的奥妙。

软木塞选材:

    “Quercus suber”是一种绿橡木的植物学名,它和酿酒时用来制作橡木桶的橡木是完全不同的。这种橡木树不仅需要大量的阳光,还需要低降雨量和稍高湿润度的完美结合,它的树皮质量和厚度会因生长地点的特定环境条件而显不同。这种橡木只生长在某些地中海地区,例如葡萄牙,西班牙,北非等,并且软木塞对这些地区的经济起着决定性的影响。

       软木塞所采用的是这种橡木的树皮部分。树皮是树木的保护层,通过树皮能量被输送到了整棵树,所以一般的树木在失去树皮的情况下便会死去。而软木塞所采用的就是橡木的树皮部分,这是因为软橡木有两层树皮。内层的树皮是具有生命力的,是每年新树皮生长的基础。当老树皮向外生长然后死去时,新树皮就会继续担负起生长的重任。因此外层死掉的树皮就可以在不伤到树木的情况下被剥去,但是在这过程中一定要小心不能刺入有生命力的内层树皮。

软木塞制作:

        根据法律规定直到树龄达到25年时才能对树皮进行第一次收获。这次收获的橡木在大小和密度上都会很不规则,因此不适合用来制作葡萄酒瓶塞,通常这些橡木会被制成地板或良好的绝缘材料。直到9年后,才可以再次对树皮进行收获,但这次收获的橡木品质仍然不能满足制作瓶塞的要求,质量较差的用于生产地毡、天花板、汽车配件和鞋底等产品。直到第三次收获,也就是树龄达到52年时,树木的大小规格和密度才能使其成为合适的葡萄酒瓶塞材料。在橡木的一生中通常可有13- 18次有用的收获。

       在收集橡木时,借助一把锋利的斧头就可以用手把软橡木剥下来。采集到的树皮随后会被堆叠起来进行风化。那些被剥了树皮的树木则会被小心的标上记号和数字,以便此后的收获者知道哪棵树可以再次进行收获。

        适当的湿度对橡木的弹性和可压缩性至关重要。当这些橡木被运到葡萄牙的工厂进行加工时,会再次被堆叠起来进行至少6个月的风干。风干后,这些软木会被放入沸水中浸泡90分钟,一是为了消毒,二是为了让其弯曲的形状变平整。随后,软木还要被放置3到4周的时间以使其达到理想的湿度。接着会将橡木一条条的摆放整齐,然后按照瓶子的大小和需要的形状在上面打出木塞。在整个打孔过程中,打孔者必须非常的专注投入才能打出最高质量的产品。在此之后还需要打磨木塞的头部和躯体,使所有木塞都有一致的长度和直径。需要注意的是木塞的直径是由树皮的厚度决定的,而不是树皮的长度,因此树的年轮就像是被纵向地植入木塞中一样。接着会对木塞进行清洗以及吹干,其中大部分会被用氯或过氧化氢漂白,这样不但能消毒,还能把剩余的杂质去掉。另外也有一些是不用漂白的,这取决于葡萄酒厂的需求。木塞会按质量被分出等级,然后打上葡萄酒厂的名字。最后,在木塞的表面喷或涂上硅树脂、石蜡或树脂,这样既可以使其容易被塞入瓶口,同时也可以提高对玻璃瓶的密封度。

软木塞对国家经济的影响:

        世界最大软木塞生产国是葡萄牙,每年出口的软木塞大约在10万吨左右,第二大生产国是西班牙,每年出口的软木塞约有3万吨左右。根据来自葡萄牙软木塞种植者协会(APCOR)的数据,2002年葡萄牙的软木塞产量占全世界的54%,葡萄牙去年的软木塞出口额为八亿七千四百万欧元。

软木塞,葡萄酒没有它可以吗?

        早年间,葡萄酒酿好就喝,所以根本用不着瓶塞。19世纪葡萄酒开始装瓶保存,随之寻找一种符合卫生的封瓶手段,便成了困扰酿酒人的难题。1874年,一位叫莫默内的先生就说过:“想找到一种天然的、取材于植物的瓶塞隔绝空气,而且长期有效,简直是不可能的事。”有人试过橡胶棒,但发现太硬;有人在中空的橡胶管里填满棉絮,取其柔软,然后在两端贴上软木片,可效果终究比不上纯天然的橡木塞。然而,天然橡木塞也不是十全十美的,因为它身上有一股刺激的味道会串进葡萄酒里(软木塞味),进而影响酒的品质。 

        一个半世纪以来,人们想尽办法去除软木塞所散发的难闻气味:用开水浇、在表面涂石蜡、反复漂洗……道高一尺,魔高一丈,软木塞不肯向科技手段妥协。因为这个原因人们开始寻找一种替代品。事实上,许多葡萄酒生产商现在已经放弃软木塞,改用绝对无味、密封良好的金属螺旋瓶盖。螺旋盖除了能避免软木塞味之外,还有一个优点就是开启方便,我们不需要再为找不到开瓶器而烦恼,而只需要轻轻一拧,即刻就能享受到葡萄酒的美味。

软木塞与螺旋盖我们到底应该选谁?

        优质葡萄酒在装瓶之后,需要一段时间(有的长达数十年)才能真正成熟,酒里会生成各种芳香物质使香气更复杂,口感粗涩的丹宁也被柔化,酒味则更加醇厚细腻。在这个过程中,葡萄酒需要少量氧气促进成熟。天然软木塞接触酒液后略微膨胀,空气透过木栓层里极细微的气孔缓缓渗入,氧化作用随之慢慢产生。金属螺旋瓶盖则确保了空气被百分之百隔绝在酒瓶之外,杜绝了氧化作用,酒也就失去成熟了的机会。另外,缺乏微量空气渗入,酒瓶里可能会产生还原反应,芳香类分子和硫磺分子之间的化学反应不但会让酒失去芳香,而且生出一股硫磺的臭气。一个葡萄酒工艺学家评价说:“一瓶酒生产出来后很快被消费掉,发生还原反应的机会极低。但是保存三年之后会出现什么情况?那就不确定了。酒可能不至于变质,但是能不能达到令人满意的状态,则难以预料。” 

        抛开对酒品质影响的因素,从服务方面来讲,当我们去高档西餐厅用餐的时候,肯定不希望侍酒人员拿来一瓶螺旋盖的葡萄酒,拧开之后就放到桌子上。我们会希望侍酒人员做一套优美的侍酒服务来欣赏,尤其是在浪漫的气氛下与情侣用餐时。

        讲到这里我们不难看出,螺旋盖密封的葡萄酒适合用在中-短期储存的葡萄酒,例如白葡萄酒(因为不需要氧气柔化单宁)。长期储存的优质葡萄酒还是需要软木塞,尽管它还存在着一个致命的缺点

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参考资料:
[1] 红酒客逸香葡萄酒学校
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